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Respecto a la normalización de relaciones o el intercambio de presos realizado el miércoles como parte del acuerdo entre Cuba y EEUU

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Edmundo admitió que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.

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Edmundo admitió que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.

Mensaje por Invitado el Jue Nov 20, 2008 10:02 pm

Publicado el miércoles 19 de noviembre del 2008

Familia revela secreto en secuestro de avión cubano


MICHAEL SALLAH, GERARDO REYES y A. CHARDY

Para los Ponce de León, el mortal secuestro de un avión de Cubana de Aviación es más que un hecho histórico sin resolver. Es un secreto familiar que lleva enterrado medio siglo.
Hasta ahora.
Después de décadas de silencio, familiares de Edmundo Ponce de León dicen que no sólo era un pasajero en el vuelo Miami-La Habana que cayó de noche sobre las aguas de la Bahía de Nipe, sino que era uno de los secuestradores.
"Estaba orgulloso de eso'', dijo Solange Ponce de León, una prima que se encontró con Edmundo pocas semanas después de los hechos. "Nos dijo que él había secuestrado el avión. Me prometí que algún día, después que mi padre muriera, iba a contar lo que sé''.
Ella y otros familiares --entre ellos la hermana de Edmundo Ponce de León-- dicen que el retirado y viejo Edmundo, que vive en Miami, admitió que fue uno de los cinco hombres que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.
Cuatro horas después, el avión cayó al agua al quedarse sin combustible, con un saldo de 14 muertos.
Edmundo Ponce de León, de 72 años, no respondió a varias solicitudes de entrevista, pero durante un encuentro con reporteros el mes pasado, dijo que era sólo un pasajero, no uno de los rebeldes armados. "Estaba en un viaje de vacaciones'', dijo. "Me iba sólo unos días''.
Las acusaciones de sus familiares son lo más reciente en un caso que casi se perdió en la historia, pero que recientemente llamó la atención de la fiscalía federal de Miami.
Los fiscales estudian las leyes federales en vigor durante la tragedia, en 1958, el primer secuestro internacional de un avión desde territorio estadounidense. "En este momentos estamos considerando todas las opciones'', dijo Alicia Valle, fiscal especial.
Aunque casi olvidado, el caso volvió a salir a la luz el mes pasado cuando The Miami Herald obtuvo documentos del Departamento de Estados que identificaban a Edmundo Ponce de León como uno de los hombres armados y de uniforme militar que secuestraron el avión el primero de noviembre de 1958.
Después que el avión se estrelló, Ponce de León logró sobrevivir y viajó a las montañas con dos de los secuestradores, según empleados de un hospital entrevistados por agentes del Departamento de Estado cuando ocurrieron los hechos.
Ponce de León pronto se unió a las fuerzas revolucionarias con grado de teniente, destacado en La Habana, según documentos de la embajada de Estados Unidos.
Treinta y cinco años después, regresó a Miami sin ningún obstáculo.
Aunque los informes del Departamento de Estado incluyen varias entrevistas con sobrevivientes del caso, los familiares que ahora cuentan sus historias pudieran ofrecer más información sobre uno de los secuestros más violentos de la época.
El caso, al que siguieron 20 secuestros más de aviones en 10 años, estuvo casi olvidado hasta que una disputa jurídica estalló este año entre Ponce de León y su hermana, que también vive en Miami-Dade.
Magaly Tuohey refirió todas las preguntas a su abogado, Stephen Loffredo, quien dijo que Tuohey acusó a su hermano de tomar ilegalmente el control de la vivienda de la madre de ambos. Como parte del caso, Tuohey sacó a relucir el pasado de su hermano.
Los dos hablaron muchas veces sobre el secuestro y su supuesta participación en los hechos, dijo Loffredo. "El habló abiertamente sobre lo ocurrido frente a ella y otros familiares'', dijo Loffredo en una entrevista anteriormente este año durante las negociaciones del caso. "Fue algo que se discutió muchas veces''.
Loffredo dijo que su cliente recordó que su hermano participaba en actividades rebeldes en Miami a finales de los años 50 y que incluso destrozó una embarcación que planeaba llevar a Cuba antes del secuestro.
Artículos periodísticos de la época apoyan esa alegación: nueve días después del secuestro del avión, el abogado del gobierno cubano declaró a The Miami Herald que Ponce de León era uno de los secuestradores que huyó a las montañas cercanas al lugar del desastre, donde estaban acampadas las tropas de Castro.
Ponce de León, en una entrevista en su casa el mes pasado, ofreció una versión diferente de los hechos: después que el avión cayó al agua, nadó hasta la orilla con dos secuestradores y entonces los acompañó a las montañas, dijo. Allí fue capturado por los rebeldes.
Tras ser puesto en libertad unos meses después, conoció a una mujer, se casó con ella y se quedó a vivir en Cuba, donde trabajaba en el Departamento del Trabajo.
Dijo que su hermana lo acusó del secuestro porque estaban disputándose la casa de su madre, caso que acabó en un acuerdo extrajudicial. "Ella está disgustada porque no consiguió todo lo que quería'', dijo.
Pero Solange Ponce de León afirma que su primo, uno de los seis sobrevivientes, no estuvo prisionero de los rebeldes sino que era miembro activo del Movimiento 26 de Julio.
Semanas después del triunfo de la revolución en enero del 1959, contó Solange, Ponce de León visitó al padre de ella, que trabajaba en un central azucarero en Santa Clara.
Agregó que Ponce de León viajaba en una caravana militar junto a otros rebeldes para celebrar la victoria sobre el presidente Fulgencio Batista.
Solange, que entonces tenía 16 años y asistía a una academia parroquial para niñas, dijo que su primo manejaba un carro robado con una bazuca en el maletero.
"Tenía barba, llevaba el uniforme de rebelde y andaba con otros tres barbudos'', afirmó. "El dijo que acababan de robarse el carro. Fue al maletero y sacó la bazuca. Me dejó manejarla. Todavía recuerdo que me enseñó a colocármela en el hombro''.
Durante la visita, dice Solange, Ponce de León habló abiertamente del secuestro, ocurrido dos meses antes. "Edmundo nos dijo que él había secuestrado el avión para traer las armas y ayudar a la revolución'', dijo Solange, de 66 años, contadora retirada que vive ahora en un suburbio de Los Angeles. "Lo dijo con orgullo''.
Solange contó que él alardeaba de haber cargado las armas en el Vickers antes de despegar.
No fue hasta que su padre, Rogelio Ponce de León, murió el año pasado a los 99 años que ella se decidió a hablar del tema. "Mi padre no quería que se hablara de eso fuera de la familia. Así eran nuestros mayores''.
Solange dijo que su padre recibió una llamada de su hermano, el padre de Edmundo Ponce de León, después del secuestro, diciendo que agentes federales estaban tratando de convencerlo para que pidiera a su hijo que regresara a Estados Unidos. "Los federales sabían que Edmundo estaba en Cuba'', recordó Solange. "Estaban tratando de decir que no serían demasiado duros con él, pero no se resolvió nada''.
El FBI comenzó una investigación a pedido del Departamento de Estado inmediatamente después de los hechos, pero los archivos del Departamento muestran que los fiscales federales de Miami suspendieron la investigación tres meses después tras declarar que Ponce de León y otros estaban en Cuba, fuera de la jurisdicción estadounidense.
Aunque el caso nunca se cerró oficialmente, la fiscalía federal se niega ahora a comentar si continuará la investigación.
Y aunque el caso se vuelva a abrir, los fiscales se enfrentarían a numerosos obstáculos para llevar a los tribunales a los sospechosos del secuestro, según expertos, que señalan un asunto clave: la prescripción.
Aunque el vuelo acabó en muertes, lo cual podría llevar a cargos de homicidio, el objetivo de los sospechosos fue secuestrar el avión, no matar a nadie, opinó Don Cochrane, que ha litigado con éxito varios casos de derechos civiles no sujetos a prescripción.
"Hay que examinar las leyes que estaban en vigor en 1958'', dijo Cochrane, "y no estoy seguro de que hubiera leyes sobre el secuestro de aviones''.
De hecho, la primera ley federal contra la piratería aérea se aprobó en 1961, según los archivos, tres años después.
Un ex fiscal de la Florida dijo que el estado podría llevar el caso a los tribunales con mayor éxito que la fiscalía federal. "En esa época había muchos delitos capitales en los libros, incluyendo el secuestro de aviones'', dijo Bob Dekle, profesor de Derecho de la Universidad de la Florida y ex fiscal del Condado Columbiana.
Aunque hay muchos interrogantes jurídicos, un sobreviviente de la catástrofe, Osiris Martínez, dijo que él sólo quiere asegurar que la tragedia no se olvide. "La gente tiene que saber lo que pasó'', dijo Martínez, que ahora tiene 81 años, y cuya esposa y tres hijos pequeños murieron al caer el avión. "Yo quiero que todo el mundo lo sepa''.



http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/v-print/story/324764.html

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Re: Edmundo admitió que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.

Mensaje por Invitado el Jue Nov 20, 2008 10:03 pm

La historia del secuestro contada por uno de sus sobrevivientes.

La historia del secuestro contada por uno de sus sobrevivientes




En el trágico desenlace del secuestro del avión de Cubana de Aviación que cayó en la Bahía de Nipe hace cincuenta años, la persona a quien golpeó más cruelmente el siniestro fue Osiris Martínez, un cubanoamericano que viajaba a Varadero en el avión accidentado para establecerse con su familia.
Martínez sobrevivió pero perdió a su esposa y a sus tres hijos en el accidente.
A partir de ese instante, Martínez no solo ha tenido que cargar con el peso de la pena, ligeramente amortiguado por dosis diarias de antidepresivos, sino con el remordimiento que le producen los recuerdos de su mujer rogándole que no se fueran a vivir a Cuba.
En una detallada crónica del periodista Gerardo Reyes, basada en testimonios de Martínez y en documentos de la investigación que realizó el gobierno de Estados Unidos, los lectores de El Nuevo Herald podrán enterarse en la edición del lunes de los pormenores de esta historia.
http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/v-print/story/308923.html

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Re: Edmundo admitió que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.

Mensaje por Invitado el Jue Nov 20, 2008 10:05 pm

Los pasajeros del fatídico vuelo

GERARDO REYES
El Nuevo Herald


Las siguientes son las semblanzas de los pasajeros del vuelo 495 de Cubana de Aviación que cayó en la Bahía de Nipe, en el oriente de Cuba, en noviembre de 1958.
* Ruskin Medrano Portuondo -- Piloto. Nació en Santiago de Cuba en 1919. Estudió aviación en Estados Unidos. Trabajó 14 años en Cubana de Aviación. Empezó como operario de la torre de control para la empresa. Luego se hizo copiloto de aviones DC-3 y más tarde piloto. Posteriormente comandó los Viscount de turbina que adquirió la aerolínea en 1956 para cubrir la ruta entre Cuba y Miami. Casado con María Bry. Al momento de su muerte, su hija Patricia tenía 10 y años su hijo Miguel tenía 5. Le sobrevivieron su esposa y ambos hijos. La señora Bry llegó a Miami en marzo de 1961. Los familiares de Medrano lo recuerdan como un hombre ingenioso, de muy buen humor y muy afable que alegraba las fiestas tocando piano. Su reloj fue recuperado. Se detuvo a las 9:13 p.m.
* José M. Combarro -- Copiloto. Su cuerpo fue encontrado el 3 de noviembre en la Bahía de Nipe por equipos de rescate de Estados Unidos y Cuba.
* Orlando Jiménez -- Sobrecargo. Su cuerpo no fue recuperado. Un informe del vicecónsul cubano Hugg D. Kessler, firmado el 8 de noviembre, señala que presuntamente Jiménez "sobrevivió al accidente y llegó a las montañas para encontrarse con las fuerzas insurreccionales cubanas que rodean el área de Preston''.
* Ana Sofía Reyna Ravenet -- Azafata. Nació en 1938. Hija de un contador público. Estudió música en el conservatorio. Era bailarina de ballet y pianista. Su primo, Ricardo Casado, que vive en Estados Unidos, dijo que era una mujer bella y festiva que sorprendió a amigos y familiares cuando cambió su vida artística por el trabajo de azafata. Agrega Casado que el día de la tragedia no le correspondía trabajar pero debió reemplazar a una compañera que se enfermó. Al momento del impacto llevaba en su piernas al hijo mayor de el pasajero sobreviviente Osiris Martínez.
* Laurelina Mena González -- Pasajera. Su cuerpo fue hallado flotando en la bahía.
* Juana María Méndez Márquez- Pasajera, estaba embarazada. Su cuerpo fue hallado el 5 de noviembre por equipos de rescate de la marina de Estados Unidos. Sobrevivió al impacto pero murió ahogada, según el pasajero sobreviviente Osiris Martínez. Fue enterrada en Preston, fosa número 4751.
* Nancy María Méndez -- Hija de Juana María. Enterrada en Preston.
* Osiris Martínez Fornari -- Pasajero sobreviviente de ciudadanía estadounidense. Tiene 80 años. Vive retirado en Miami. Su padre era oficinista de la Cuban American Sugar Company, empresa que manejaba central Chaparra, cerca a Puerto Padre. Martínez Fornari nació en el central. Tuvo dos hermanos. Estudio en el Candler College High School de La Habana. Hizo dos años de estudios superiores de Ingeniería Mecánica en Athens, Tennessee. Fue inspector de calidad de la empresa productora de papel Bowaters Southern Paper Corporation en Tennessee. Luego aceptó el cargo, también de inspector, en la papelera de Cárdenas, Cuba.
* Betty June Haney -- Pasajera estadounidense. Esposa de Martínez. Tenía 25 años cuando murió en el accidente. Estudió en el Tennessee Wesleyan College, donde conoció a Martínez. No quería vivir en Cuba porque uno de sus hijos estuvo a punto de morir de disentería en la isla. Pero su esposo le pidió que se mudara de Estados Unidos a Varadero para que lo acompañara en su nuevo empleo en el que ganaría tres veces más de lo que recibía en Tennesssee.
* Carl Manuel Martínez Haney -- Hijo de 5 años de Osiris y Betty. Murió en el accidente. Lo llevaba en sus piernas una azafata cuando los secuestradores forzaron al piloto a hacer un último intento de aterrizaje en la pista de Preston.
* Byron Rosendo Martínez Haney -- Hijo de 4 años de Osiris y Betty. Murió en el accidente.
* Michael Anthony Martínez Haney -- Hijo de 2 años de Osiris y Betty. Murió en el accidente.
* José Manuel Atanasio Rodríguez -- Presidente de los productores de caña de azúcar de la provincia de Matanzas. Vivía en una casa situada entre Varadero y Cárdenas. Tenía 65 años cuando murió. Abuelo de la sobreviviente Omara González. Viajó a Miami a visitar a un hijo, según Omara. Quedó con vida después del impacto del avión. Habló con Omara y le dijo que tratara de salvarse pero luego murió. Lo encontraron flotando en el asiento del avión con el cinturón de seguridad puesto. Su cuerpo fue hallado con varias mordidas de tiburón, según un emisario de la embajada de Estados Unidos en el área. Lo sobrevive su nieta Omara y su hija Felicita, pintora de 91 años. Ambas viven en Miami.
Omara González Rodríguez -- Tenía 16 años cuando el accidente. Estudiaba en el colegio La Inmaculada de La Habana. Vivía en El Vedado. Viajó a Miami a acompañar a su abuelo y a hacer compras. Estuvo dos días. Al triunfo de la revolución y con la intermediación del director de la revista Bohemia, Fidel Castro se reunió con ella para ofrecerle su versión sobre lo ocurrido. "Castro me pide que le relate qué había pasado. Y entonces me dice: ‘Mira, el sabotaje es así”, te tocó a ti y te tocó, yo estoy ahora con una bomba en un cine y mi mamá llega y esta ahí, pues le tocó a ella. Eso es lo que llamo yo sabotaje' ''. González es asistente de Rebeca Sosa, comisionada del Condado Miami-Dade. Vino a Estados Unidos en 1960.
* Luis A. Sosa- Primo de Omara. Tenía 14 años cuando el accidente. Fue rescatado por un pesacador. Estudiaba en Miami. A los 33 años murió en un forcejeo con ladrones que intentaban robarle su automóvil. Sosa se agarró al carro en movimiento y al soltarse se golpeó mortalmente, relató Omara.
* Edmundo F. Ponce de León- Nació el 9 de septiembre de 1936. Identificado por funcionarios diplomáticos, sobrevivientes y medios de comunicación de la época como uno de los presuntos secuestradores. Ponce de León sostiene que era un pasajero más víctima del secuestro. Se enroló en la Fuerza Aérea de Estados Unidos donde fue ayudante de carga. Adquirió la ciudadanía estadounidense. Trabajó con algunas entidades del gobierno en Cuba y regresó a Estados Unidos en 1994. Tuvo un negocio de venta de videos en Hialeah. Está retirado. Vive en Miami con su esposa. Tuvo dos hijos.
* Raúl Rolando Rodríguez Villegas -- Tenía 22 años. Según el informe del funcionario de la embajada de Estados Unidos enviado al lugar del siniestro, su cuerpo fue hallado dentro del avión el 3 de noviembre vestido con el uniforme verde olivo del Movimiento 26 de Julio. En un obituario de la revista Bohemia es identificado como el jefe del comando secuestrador. "Un muchacho idealista, patriota, que había emigrado desde su nativo Puerto Padre a Miami'', dice el obituario publicado el 19 de abril de 1959. Osiris Martínez sostiene que Rodríguez no murió y que él lo visitó en su casa de Puerto Padre para matarlo semanas después de la tragedia, pero al llegar y ver las precarias condiciones en que vivía desistió de su intento.
* Pedro Lázaro Valdez Orta -- Según un informe del 3 de noviembre de un funcionario de la embajada de Estados Unidos en La Habana que visitó el lugar del siniestro, el cuartel local reportó que se halló el cuerpo de un individuo que tenía documentos a nombre de Pedro Lázaro Valdez Orta con dirección en 404 SW 5 Ave., Miami. Fecha de nacimiento: 19 de junio de 1936. Tenía ojos café, pelo negro, 5 pies 6 pulgadas de estatura y 145 libras de peso. También se halló una credencial de ayudante de camarero en el Hotel Casablanca en Miami.
* Manuel Fernández Falcón - Identificado por los investigadores de la embajada como otro de los secuestradores. Fernández fue hombre de confianza de Manuel "Barbarroja'' Piñeiro en el Departamento América en Cuba. Llegó a ser jefe de la Dirección General de Contrainteligencia del Ministerio del Interior, cargo del que fue sacado tras el escándalo de narcotráfico en las altas esferas del poder militar cubano a finales de los años 80.
* Erasmo Aponte -- Identificado como secuestrador. Su cuerpo no fue hallado.

http://www.elnuevoherald.com/175/story/309653.html

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Re: Edmundo admitió que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.

Mensaje por Invitado el Jue Nov 20, 2008 10:08 pm

Esta debio ser la primera noticia....





Sospechoso del primer secuestro aéreo vive entre nosotros


GERARDO REYES, MICHAEL SALLAH y ALFONSO CHARDY

Antes de que el avión se estrellara contra el mar en medio de la noche, Omara González fijó en su mente una imagen que la persigue hace 50 años: los duros ojos del secuestrador y sus zapatos blancos.
"Hay cosas que una no olvida'', dijo llorosa, recordando los 14 muertos y 4 heridos del secuestro. "Todavía puedo verlo con aquellos zapatos parado ante la puerta de la cabina''.
Mientras la mujer de Coral Gables recuerda las imágenes del incidente que transformó su vida hace medio siglo, ahora enfrenta un inesperado giro del desastre: el presunto secuestrador vive cerca de su casa.
Edmundo Ponce de León, que llegó a Miami procedente de Cuba en 1994 sin ninguna dificultad, es uno de los pocos sobrevivientes del famoso secuestro de un avión de Cubana de Aviación el primero de noviembre de 1958.
Los expedientes del Departamento de Estado obtenidos por El Nuevo Herald indican que el individuo, de 72 años, y otros cuatro, fueron identificados como los secuestradores del avión a punta de pistola durante un viaje de Miami a La Habana, el primer secuestro internacional desde suelo estadounidense.
El avión --secretamente cargado de armas para los rebeldes de Fidel Castro-- se estrelló en las costas de Cuba al quedarse sin combustible. El hecho causó conmoción en Miami y La Habana. Nadie fue acusado del delito.
Ponce de León dice que estaba en el avión esa noche pero insiste en que no era uno de los secuestradores. "Estaba en un viaje de vacaciones'', dijo en una entrevista en su casa. "Sólo iba por unos días'''.
Pero algunos testigos contactados dijeron que el fue uno de los secuestradores que luego se sumó a las fuerzas revolucionarias en La Habana, según los expedientes del Departamento de Estado.
El surgimiento de su nombre en el caso representa un nuevo dilema en una de las primeras investigaciones de secuestro de aviones en Estados Unidos, que fue con mucho uno de los más letales.
Aunque el caso fue investigado por el FBI y el Departamento de Estado varias semanas, nunca se cerró oficialmente, según los expedientes.
Dado que Ponce de León y otros secuestradores permanecieron en Cuba tras el incidente, la fiscalía federal concluyó que no podía encausar a nadie porque los sospechosos estaban fuera de la jurisdicción estadounidense, según los expedientes del Departamento de Estado.
Un portavoz del Departamento de Justicia declinó decir si se reabriría el caso. ‘‘Simplemente no comentamos sobre si pensamos abrir o reabrir una investigación'', dijo Alicia Valle, portavoz de la fiscalía
El suceso prácticamente quedó en el olvido hasta principios de este año, cuando hubo una discusión entre Ponce de León y su hermana sobre la propiedad de la casa de la madre de ambos.
Un abogado de la hermana presionó para entrevistar sobrevivientes sobre el secuestro, pero el caso terminó con un acuerdo amistoso.
Varios ex fiscales federales dicen que el caso presenta retos para el sistema de justicia debido a las protecciones del proceso debido, pero hay algo que nadie puede discutir: el asesinato no prescribe.
"Hay sobrevivientes'', dijo Christopher Bruno, ex fiscal federal en Washington''. Que hayan pasado años no significa que hay que cerrar el caso''.
En los días posteriores al incidente, el FBI y el Departamento de justicia dieron prioridad a la investigación del secuestro.
Los sospechosos fueron identificados rápidamente, entre ellos Ponce de León, veterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos nacido en Cuba y criado en Nueva York y Miami, donde estudió en la secundaria Edison.
El avión de fabricación británica era uno de numerosos que cubrían los vuelos entre Miami y Cuba en una época de relaciones normales entre ambos países.
Pero la situación en Cuba se deterioraba: los rebeldes de Castro avanzaban y el presidente Batista parecía listo para entregar el poder. El cuatro de noviembre, la noche anterior al vuelo, hubo elecciones para escoger a su sucesor.
Durante días, funcionarios de la embajada estadounidenses entrevistaron a los sobrevivientes y testigos que ayudaron a rescatar los cuerpos del mar.
Uno de esos sobrevivientes, Osiris Martínez --que hora vive en Miami-- identificó a Ponce de León por una foto que los investigadores le mostraron cinco días después del secuestro.
Martínez tiene ahora 81 años. Su esposa y sus tres hijos de 2, 4 y 5 años, murieron cuando el avión se estrelló en el mar. Martínez dice que está seguro de que Ponce de León fue uno de los hombres armados que secuestraron el avión.
"No hay ninguna duda'', le dijo al Herald en una entrevista la semana pasada. "Lo reconocí inmediatamente''.
Martínez, que ahora dice tener más dificultades para reconocer al hombre en las fotos, dijo que él y otros pasajeros estuvieron en el avión con los secuestradores varias horas.
"Los vi cuando estábamos en el avión y los volví a ver cuando saltaron del avión'' cuando el fuselaje se partió en el agua.
Omara González, que entonces tenía 16 años, reconoció a Ponce de León de las fotos que el Herald le mostró la semana pasada. "Ese es él'', dijo al ver la foto en blanco y negro de los años 50 y otra tomada recientemente. "Puedo ver sus ojos. No los olvidaré mientras viva''.
González, cuyo abuelo murió en el incidente, dijo que observó a los secuestradores varias horas.
"Todos estábamos en pánico'', declaró en una entrevista. "No sabíamos qué iban a hacer''.
Los hombres, que abordaron el Viscount W-755 vestidos con ropa de calle, saltaron de sus asientos unos 20 minutos después del despegue y gritaron que se estaban apoderando del avión, según González y Martínez.
Los secuestradores arrancaron un compartimiento del piso y sacaron grandes bolsas llenas de pistolas, ametralladoras y munición, dijo Martínez.
Se desvistieron y se pusieron uniformes verde olivo y brazaletes rojinegros del Movimiento 26 de Julio.
"Nos dijeron que no nos moviéramos'', recuerda González, que estaba sentada junto a un primo de 9 años.
Gonzáles dijo que el hombre que reconoció como Ponce de León tenía zapatos blancos. ‘‘No eran tenis'', dijo. "Zapatos blancos''.
En lugar de dirigirse a Varadero, en la costa norte de la provincia de Matanzas, el avión se dirigió a la provincia de Oriente, donde planeaba aterrizar en la Sierra Cristal para entregar las armas a Raúl Castro, explicó Martínez.
Pero pasaron las horas y llegó la noche.
El piloto trató de encontrar una pista pero no pudo dada la oscuridad y lo montañoso del terreno.
"El avión subía y bajaba, subía y bajaba'', recuerda González.
Martínez dijo que todos los pasajeros, incluyendo a sus hijos, se marearon. "El avión subía casi verticalmente y todas las maletas salían disparadas hacia la parte trasera. Todos estaban gritando y vomitando''.
González dijo que en un momento escuchó a a uno de los secuestradores decir que tendrían "que matar al piloto''.
"Aparentemente no estaba haciendo lo que ellos le ordenaron'', dijo.
Martínez declaró a los investigadores que los secuestradores trataron de obligar al piloto a aterrizar en 10 ocasiones pero no lograba ver la pista.
Poco después de las 9 p.m. -más de cuatro horas después de despegar-- los secuestradores ordenaron a los pasajeros abrocharse los cinturones. "El combustible se agotaba'', recuerda Martínez en una entrevista reciente.
Tras chocar contra el agua, el avión se rompió en varios pedazos; algunos de los pasajeros estaban vivos en sus asientos.
"Miré a mi abuelo, que estaba en su asiento, y le escuché decir: ‘Sálvate' '', dijo González.
Ella y su primo, Luis Sosa, fueron sacados del agua por un pescador mientras flotaban agarrados a una maleta.
Martínez fue rescatado por el mismo pescador.
Dos de los secuestradores murieron al estrellarse. Sus cuerpos fueron recuperados con sus uniformes y brazaletes. Catorce personas murieron, aunque inicialmente se reportaron 17.
Al día siguiente, el embajador de Estados Unidos en Cuba, Earl Smith, ordenó una investigación y solicitó la ayuda de la oficina del FBI en Miami.
Citando a las autoridades cubanas, George Southworth, corresponsal de The Miami Herald, reportó que Ponce de León fue uno de los secuestradores.
Pero nadie pudo encontrarlo, dijo Wayne Smith, diplomático de la embajada que entrevistó a los sobrevivientes.
"No pude comenzar a identificar a ninguno [de los sospechosos]'', dijo Smith, que ahora es profesor de Ciencias Políticas de la Universidad Johns Hopkins.
Sin embargo, Smith entrevistó a un hombre que identificó como el primo de Ponce de León, Carlos Arias Agüero, quien declaró a los funcionarios estadounidenses que Ponce de León "había estado en actividades revolucionarias en Miami'', según los expedientes.
"Tenía razones para creer que Edmundo Ponce de León pudiera haber sido uno de los hombres armados que secuestraron el avión'', afirma el reporte.
Pero para entonces los tres presuntos secuestradores que sobrevivieron se habían ido a las montañas, según empleados del hospital que trataron a los heridos.
En una entrevista en su casa la semana pasada, Ponce de León --ahora sin vista en un ojo y enfermo del corazón-- dio una versión totalmente diferente de lo ocurrido antes que el avión se estrellara y de como decidió quedarse en Cuba.
Dice que subió al avión como turista y que "nunca he tenido un par de zapatos blancos''.
Según él, el secuestro ocurrió "sobre Cuba'', no 20 minutos después del despegue, y que durante el vuelo a la isla él no cree que hayan amenazado al capitán, insistiendo en que la mayoría de los pasajeros tenía simpatía por los rebeldes.
"No hubo violencia ni hostilidad en el avión'', dice Ponce de León.
Pero González dice que ella y los demás pasajeros estaban aterrorizados porque los secuestradores los amenazaron con pistolas y les ordenaron que pusieran la cabeza entre las piernas y se protegieran con almohadas.
"Todavía me dan pesadillas'', dice.
Martínez dice que el secuestro fue "un acto terrorista. Llevaban armas''.
Después que el avión cayó al mar, Ponce de León dice que nadó a tierra con los secuestradores y que después las fuerzas rebeldes lo "tomaron prisionero''. Uno de los presuntos secuestradores era Manuel Fernández Falcón, quien llegó a ser un jefe militar en Cuba.
El 29 de enero de 1959, un mes después que Castro tomó el poder, los archivos dicen que Ponce de León era teniente de las fuerzas revolucionarias y estaba "destacado en la Estación de Policía Turística de La Habana como segundo al mando''.
Ponce de León dice que nunca fue agente oficial y que después de la revolución era intérprete en la estación de policía.
Agrega que se quedó en Cuba porque decidió casarse y que se mudó en 1994 para unirse a su familia en Miami.
Aunque entró a Estados Unidos en calidad de ciudadano estadounidense naturalizado, hay expertos que cuestionan cómo lo hizo sin que lo interrogaran sobre algo tan sonado como un secuestro aéreo, aunque haya sido hace varias décadas.
"Para eso existen las alertas en la frontera'', dice Bruno, el ex fiscal federal. ‘‘De haber ocurrido eso hoy, de ningún modo habría podido entrar''.
La fiscalía federal revisó el caso en Miami a principios de 1959 pero decidió no encausar "al menos por el momento'', porque según la documentación Ponce de León y los demás no estaban en Estados Unidos.
Ricardo Bascuas, profesor de Derecho de la Universidad de Miami y ex abogado de oficio que revisó los documentos del gobierno a petición de The Miami Herald, dice que se podía encausar a los sospechosos sin que estuvieran en el país.
"Se pudo haber considerado toda clase de delitos, como asesinato, agresión física e incluso transporte de armas'', dice.
Bruno dice que una razón para abandonar un encausamiento es falta de pruebas, pero como había declaraciones juradas y evidencia en el caso, se pudo haber creado un jurado de investigación.
"Yo lo habría hecho'', dice Atlee Wampler III, fiscal federal de Miami a principios de los años 80. "Cuando alguien secuestra un avión se deben tomar medidas. Es algo peligroso''.
James Guilmartin, fiscal federal de Miami durante la investigación, murió en 1984.
Pero Bruno se pregunta si alguna influencia ajena al sistema de justicia tuvo algo que ver en el caso. Cuba estaba en un estado de turbulencia en ese momento.
Aunque Estados Unidos tenía relaciones diplomáticas con el incipiente gobierno de Castro, "uno se pregunta si el caso fue una papa caliente política'', dice Bruno.
Muchos altos funcionarios del Departamento de Estado trataban de mantener relaciones con el nuevo gobierno.
La única persona que promovía el encausamiento, Earl Smith, el embajador de Estados Unidos en Cuba y firme enemigo de Castro, renunció el 20 de enero de 1959. Los documentos muestran que un mes después la investigación se suspendió.
"Hay que pensar en esa época: fue inmediatamente después del triunfo de la revolución'', dice Bruno.
Expertos jurídicos dicen que llevar el caso a los tribunales ahora podría plantear retos.
"El gobierno sabía donde estaba él'', dice Richard Strafer, abogado criminalista de Miami. "El problema es que un acusado puede argumentar que hubo una demora en el debido proceso''.
González, quien dice que todavía está afectada por la experiencia, dice que a Ponce de León había que encausarlo entonces, y ahora. "Tiene que pagar'', dice.
"Les destruyeron la vida a mucha gente. Vivimos en Estados Unidos. Si hubiera sido un accidente, eso es otra cosa, pero fue un secuestro aéreo en el que murieron niños pequeños''.
Martínez dice que nunca lo contactó ningún fiscal federal. "En todo ese tiempo nadie se me acercó'', dice.
Y añade que cree que Ponce de León, con sus dolencias y achaques "está pagando el precio ahora. Está viejo, gordo y enfermo. Ese es su castigo''.

http://www.elnuevoherald.com/175/v-print/story/309655.html

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Re: Edmundo admitió que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.

Mensaje por Invitado el Jue Nov 20, 2008 10:12 pm



Una foto familiar, tomada en 1947, donde aparecen Solange Ponce de León (primera de izq. a der. en el piso) y Edmundo Ponce de León (primero de izq. a der. en el sofá). Ponce de León es acusado de ser uno de los secuestradores del avión Viscount turbohélice de Cubana de Aviación, que intentó aterrizar en un pequeña pista del ingenio azucarero de Preston para llevar de allí a los rebeldes de Fidel Castro armas, municiones y pertrechos comprados en Miami, en 1958. La nave nunca llegó a su destino, pues minutos antes de aterrizar cayó partido en dos a la Bahía de Nipe. Pedro Portal / El Nuevo Herald




Solange Ponce de León sostiene una fotografía familiar en la que aparece su primo Edmundo, acusado de ser uno de los secuestradores del avión Viscount turbohélice de Cubana de Aviación. Pedro Portal / El Nuevo Herald



Edmundo Ponce de León vive actualmente en Miami. Ponce de León, a quien testigos y documentos señalan como uno de los presuntos secuestradores del avión, sostiene que la aeronave cayó en la bahía como consecuencia de una confusión que se creó en la cabina. Pedro Portal / El Nuevo Herald




Residentes del pueblo de Preston se dan a la tarea de rescatar pasajeros entre los restos del avión Viscount turbohélice, caído en la Bahía de Nipe. Poco pudieron hacer dadas las precarias condiciones en las que trabajaban. La imagen muestra una puerta de la cabina del piloto al ser sacada del agua. ARCHIVO DE THE MIAMI HERALD




El avión de Cubana de Aviación DC-3 circa en 1958. ARCHIVOS DE THE MIAMI HERALD



Osiris Rosendo Martínez, sobreviviente del accidente del avión de Cubana secuestrado, muestra una foto de su convalecencia. Pedro Portal / El Nuevo Herald




Omara González, sobreviviente del accidente del avión de Cubana, sostiene una página de una revista de la época, con la cobertura del hecho en la que aparece una foto suya. Pedro Portal / El Nuevo Herald

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Re: Edmundo admitió que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.

Mensaje por Invitado el Jue Nov 20, 2008 10:18 pm

Video:

http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/story/324764-a324741-t34.html


Video:

http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/story/324764-a309618-t34.html

Video:

http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/story/324764-a309661-t34.html

Testimonios.....de familiares y sobrevivientes

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Re: Edmundo admitió que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.

Mensaje por Invitado el Jue Nov 20, 2008 10:20 pm

Y despues tienen cara de llamarle terroristas a otros....

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Re: Edmundo admitió que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.

Mensaje por jose gonzalez el Jue Nov 20, 2008 10:55 pm

Matanzas,exelente la recopilacion e informacion sobre este acto terrorista realizado por los castristas,del cual yo conocia poco,o nada.

saludos

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Re: Edmundo admitió que secuestraron el avión, cargado en secreto con armas para los rebeldes de Fidel Castro.

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